Пещера Черного в долине реки Апчас Горячего Ключа

Продолжительность маршрута - 3 часа Протяженность пешего пути - 10 километров.

Маршрут начинается от поселка Кутаис, куда можно доехать от автостанции Горячий Ключ на пригородном или вахтовом автотранспорте (вахтовка проезжает мимо автостанции на Саратовской в 17-30). Рейсовых автобусов в сторону Кутаиской нет.

От автостанции поселка Кутаис — на юго-запад к хребту Котх идет грунтовая дорога по гребню ровного и прямого отрога хребта. Слева внизу (по ходу) — долина реки Цеце, справа от отрога — долина реки Апчас. Обе реки берут начало на северных склонах Котха.

Через час ходьбы по отрогу достигаем места, в котором отрог начинает круто взбираться вверх, устремляясь к слиянию с основным гребнем хребта Котх. Перед этим подъемом нужно свернуть с дороги вправо и по крутой тропинке спуститься в долину реки Апчас. Спуск занимает 10–15 минут и приводит к правому истоку этой реки. Дойдя до слияния его с основным — левым истоком, идем по последнему вверх. Вскоре в просветах между кронами вековых сосен и буков появляются мощные скальные выходы светлого песчаника, напоминающие средневековый замок. Справа по ходу в скале виден вход в пещеру. Он представляет собой наклонную трещину, уходящую вглубь скалы в восточном направлении. Длина проходимой части пещеры — 19,5 метра. Эта подземная полость была открыта и детально обследована туристами — краеведами из горячеключевской туристской секции в экспедиции, посвященной изучению и выявлению памятников природы. Они присвоили ей имя Василия Трофимовича Черного.

Выше пещеры склоны Котха обнажены: несколько лет назад тут приключился сильный лесной пожар

Возможны различные варианты завершения маршрута. В поселок Кутаис можно вернуться или долиной Цеце (для этого от пещеры нужно вновь подняться на водораздел Апчаса и Цеце и спуститься к последней), или долиной Апчаса. В бассейне реки Апчас встречаются древние окаменелости. Туристы Горячего ключа и  краеведы обнаружили здесь окаменевшие остатки доисторического кита — цитотерия и древнего дельфина. Следует отметить, что кости дельфина, обнаружены в окрестностях Горячего Ключа впервые. Помимо окаменевших остатков древних позвоночных здесь в большом количестве встречаются брюхоногие и двустворчатые моллюски. Эти интересные находки еще раз напоминают о существовавшем здесь некогда океане Тетис.

Если планируется двухдневный поход, можно, поднявшись от пещеры Черного на хребет Котх, траверсировать его по гребню до спуска на центральные улицы Горячего Ключа или на территорию парка Горячего Ключа.